Todos necesitamos oxígeno para vivir. Nuestra primera acción cuando nacemos es empezar a gritar para obtener nuestros pulmones llenos de oxígeno y construir un buen ritmo de respiración. La falta de oxígeno al nacer puede causar graves daños al cuerpo, especialmente al cerebro. Pero el oxígeno también puede ser una droga peligrosa, especialmente para bebés prematuros.

¿El oxígeno puede ser peligroso?

Las consecuencias de la falta de oxígeno son comúnmente conocidas, cuando sólo pocos de nosotros nos damos cuenta de que el oxígeno también puede ser peligroso. De hecho, podemos salir mejor adelante con menos oxígeno que con un exceso. Nuestros cuerpos son capaces de adaptarse a un entorno con el aire menos denso, al igual que los sherpas que viven en las altas montañas del Himalaya que adaptaron sus cuerpos perfectamente a las circunstancias. El exceso de oxígeno en nuestro cuerpo puede ser peligroso, ya que produce radicales libres en nuestro cuerpo, que pueden dañar las células y así dar un mayor riesgo de diversas enfermedades, como el cáncer. Los bebés prematuros son especialmente sensibles al oxígeno, pero necesitan la respiración artificial.

Los pulmones de los bebés prematuros son inmaduros

Normalmente, un bebé esta completamente desarollado después de unos 37-42 semanas de embarazo. Cuando un niño nace antes de las 37 semanas, lo llamamos prematura. En los Países Bajos alrededor de 5000 bebés nacidos entre 24 y 37 semanas están siendo tratados en hospitales cada año. Es decir uno de cada doce bebés. Los pulmones de estos niños son todavía inmaduros, o sus cerebros aún no son capaces de manejar la respiración correctamente. Por lo que necesitan respiración artificial con oxígeno, qui se administra a través de un pequeño tubo a través de la nariz o la garganta. El oxígeno es el fármaco más utilizado para este grupo de pacientes. Un tratamiento que require precision y tiempo.

Se necesita equipo de respiración automática para medir y ajustar

En el Hospital Infantil Erasmus MC-Sophia de Rotterdam se trata a 750 recién nacidos prematuros. El profesor Irwin Reis, jefe de la sección de Neonatología de este hospital, explica la necesidad de este nuevo equipo. "El nivel de oxígeno en la sangre de los bebés prematuros fluctúa y se convierte fácilmente en demasiado alto o demasiado bajo”. Los niveles de oxígeno se controlan con un oxímetro de pulso, un clip con una pequeña luz infrarroja en el dedo del bebé. Cuando el medidor indica un cambio en el nivel de oxígeno, una enfermera tiene que ajustar la administración del oxígeno a mano. No sólo es imposible tener a alguien de pie junto a la incubadora constantemente para ajustar, los cambios muy pequeños hacen que sea también difícil de lograr la precisión al hacerlo a mano. Una máquina que mide constantemente el nivel de oxígeno y ajusta automáticamente la administración de oxígeno en consecuencia resolvería estos problemas.

Una empresa conjunta para desarrollar y perfeccionar el equipo respiratorio con tecnología moderna

Junto con el Erasmus MC, TU Delft y un fabricante suizo de equipos de respiración, el profesor Reis desarrolló esta sofisticada máquina de respiración. Se pondrá en funcionamiento en la sección de neonatología del Hospital Infantil de Sophia en breve. Pero el equipo de desarrollo no se detiene ahí. Como dice el profesor Reis, "queremos refinar la técnica y también optimizarla para situaciones específicas. Al igual que para el período inmediatamente después del nacimiento. El ambiente de un recién nacido cambia, después de que se corta el cordón umbilical, rápidamente de oxígeno-pobre en el vientre a oxígeno-rico en el mundo exterior. Sería maravilloso si pudiéramos hacer esta transición más gradualmente con nuestro equipo para los bebés más vulnerables.”

Ref: Erasmus MC Linked In, Noviembre 2016

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