L'atmosphère de la Terre n'a pas toujours contenue l'oxygène (O2) qui est maintenant essentielle à la vie, il était une fois un mélange de dioxyde de carbone et d'autres gaz, plus comme l'atmosphère de Mars ou Vénus.

Le seul moyen précédemment prouvé que l'oxygène aurait pu se produire est que la hausse des plantes a transformé le dioxyde de carbone présent dans l'atmosphère en oxygène à travers les réactions de photosynthèse, en une période appelée La Grande Oxydation. Cependant, une nouvelle étude suggère qu'il peut y avoir une autre façon de faire de l'oxygène à partir de dioxyde de carbone, en utilisant la lumière ultraviolette et que cette méthode peut en fait être partiellement ou totalement responsable de la présence d'oxygène dans notre atmosphère.

Auparavant, on pensait qu'une molécule de dioxyde de carbone serait divisé en un CO et une molécule de O, peu importe les longueurs d'onde de la lumière qui ont été impliqués, parce que c'est le chemin de moindre résistance et qui nécessite le moins d'énergie pour produire. O2 avait pas déjà détecté par ces méthodes et donc présumée ne pas se produire.

Cependant "quand vous brillez C02 avec ces longueurs d'onde de la lumière élevées, il peut se briser le long de plus d'un canal", a déclaré Cheuk Yiu-Ng, un professeur de chimie physique à l'UC Davis et un auteur de l'article. "Ces chaînes sont dépendantes de l'énergie, mais à l'énergie, nous avons étudié, 5% de ces excités CO2 seraient passer à devenir C + O2." L'énergie nécessaire à ces 5% est le double de ce qui est nécessaire pour diviser la molécule en CO + O.

Cheuk Yiu-Ng et ses collègues ont construit un instrument unique pour séparer le dioxyde de carbone, utilisant la lumière ultraviolette dans le vide. Le dispositif a deux lasers - une pour diviser le CO2, et une à détecter les fragments produits.

Ainsi donc, comme certains rayons ultraviolets traversent hors atmosphère, il est possible que 5% des molécules de dioxyde de carbone avec qu'ils entrent en contact, va diviser et former les molécules d'oxygène.

Cela non seulement pourrait modifier comment les scientifiques expliquent comment l'oxygène est premier venu dans notre atmosphère et effectuer la chronologie de l'évolution de la Terre, mais les résultats ont des implications pour la science dans l'avenir. Il peut y avoir des implications sur la recherche de vie extraterrestre, ce qui suggère que la simple détection d'oxygène dans l'atmosphère d'une autre planète ne suffit pas à identifier la présence de la vie. Les chercheurs ont également laissé entendre qu'il pourrait être possible d'utiliser cette technique pour faire de l'oxygène dans l'espace ou sur d'autres planètes pour aider dans l'exploration et la colonisation de l’espace. Aussi au lieu des scientifiques qui extraient des molécules d'oxygène de l'atmosphère pour des fins médicales parmi beaucoup d'autres, dans l'avenir nous pourrions être en mesure de produire plus facilement de l'oxygène en masse en utilisant du dioxyde de carbone.

Références: http://www.latimes.com/science et http://www.livescience.com

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