Hay muchas historias de pacientes que son diagnosticados y se les da un tratamiento para el asma, cuando años más tarde, el paciente es diagnosticado con EPOC. Pat Crowe era una persona sana y activa de 39 años de edad, pero se le dijo que había desarrollado asma y se le dio un inhalador. En los próximos años su salud se deterioró, creció dependiente y abusaba de su inhalador, sufrió efectos secundarios y finalmente, el inhalador ya no fue suficiente. Al estar tan sin aliento significaba su confianza se desplomó, dejándole casi sin salir de casa. ‘Me entró el pánico al salir y cruzar carreteras con mucho tráfico porque estaba teniendo problemas para respirar y no podía moverme rápidamente.’ Durante los malos ratos y ataques prolongados también se le recetó pastillas de esteroides fuertes, que causaron efectos secundarios, incluyendo la cara hinchada y el hambre. ‘Mi esposa se convirtió en mi cuidadora, y mi familia estaba muy asustado viendo que me costaba respirar ", dice. ‘Ni siquiera quería salir de la cama y bajar escaleras porque estaba preocupado por no conseguir volver a subir. Mi vida cambió por completo’ Fue entonces que el consultor de Pat lleva a cabo una prueba espirómetro que confirmó que no tenía asma después de todo, pero sufrió de la EPOC, lo que explica por qué era imposible controlar la condición.

La EPOC es incurable y afecta a 900.000 personas en el Reino Unido, por lo general por encima de la edad de 35 años, y se estima que 30.000 personas mueren de ella cada año. Los expertos creen que también hay más de dos millones de casos no diagnosticados. El asesoramiento de especialistas es crucial cuando se trata de lograr un diagnóstico preciso, dice el doctor Kurukulaaratchy: ‘Los médicos necesitan tener un mejor conocimiento de estas condiciones. Los dos tiene una puntuación alta de ingresos hospitalarios, pero si se maneja correctamente desde el principio, se puede mejorar la calidad de vida y posiblemente incluso la esperanza de vida.’ Nick Hopkinson, neumólogo honorario en el Hospital Royal Brompton, Londres, añade: ‘Los pacientes de asma por lo general tienen una función pulmonar normal, pero cuando experimentan síntomas de asma o un ataque de sus vías respiratorias sufren espasmos, llegando a ser estrechas y se inflaman. Entonces, después de tomar la medicación - por lo general un inhalador - sus pulmones vuelven a la normalidad. Sin embargo, los pacientes con EPOC tienen enfermedad pulmonar relativamente fija, por lo que incluso en un día bueno todavía tienen síntomas. La mayor parte del daño es irreversible y empeora progresivamente.’

Una de las principales consecuencias de un mal diagnóstico es que los pacientes pueden recibir el medicamento equivocado. los pacientes con EPOC suelen comenzar con inhaladores broncodilatadores para aliviar el estrechamiento de las vías respiratorias y luego ir a través de una variedad de drogas, comenzando con medicamentos de acción corta y pasar a los de acción más prolongada, según la enfermedad empeora, dice el doctor Kurukulaaratchy. ‘La investigación ha demostrado que esteroides pueden conducir a un mayor riesgo de neumonía (inflamación del tejido pulmonar) en los pacientes con EPOC, por lo que este es un riesgo si están etiquetados erróneamente como asmáticos.’ Si la condición no mejora, pueden llegar a utilizar una gran cantidad de esteroides, que tienen efectos secundarios como aumento de peso, cambios de humor y la osteoporosis.

‘Si los pacientes se les dice que tienen EPOC, pero en realidad tienen asma y que no han inhalado esteroides, no van a ser capaces de controlar la enfermedad - dejándolos propensos al empeoramiento de los síntomas e incluso la muerte por un ataque de asma ’, dice el Dr. Hopkinson. ‘Vemos 1.100 muertes por asma al año en el Reino Unido, a menudo porque no estaban en tratamientos de prevención.’ También el tratamiento de terapia de oxígeno es un componente importante en el tratamiento de la EPOC y es recetado por su médico, por lo que si son mal diagnosticados, entonces no se puede prescribir oxígeno tan pronto como usted debe haber sido lo que puede afectar su salud y diagnóstico a largo plazo como EPOC daño a los pulmones es irreversible. Si tiene alguna duda acerca de su diagnóstico, habla con su médico u obtenga una segunda opinión, sólo para estar seguro ya que su salud es lo más importante.

Referencias: http://www.dailymail.co.uk

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