Nous avons tous besoin d'oxygène pour vivre. Notre première action quand nous sommes nés est de commencer à crier pour obtenir nos poumons plein d'oxygène et construire un bon rythme respiratoire. Le manque d'oxygène à la naissance peut causer des dommages graves au corps, en particulier le cerveau. Mais l'oxygène peut également être une drogue dangereuse, particulièrement pour des nourrissons prématurés.

L'oxygène peut-il être dangereux?

Les conséquences du manque d'oxygène sont communément connues, mais peu d'entre nous se rendent compte que l'oxygène peut aussi être dangereux. En fait, nous pouvons mieux faire face à un manque d'oxygène que d'excédent. Nos corps sont capables de s'adapter à un environnement à l'air mince, comme les Sherpa vivant dans les hautes montagnes de l'Himalaya qui ont adapté leur corps parfaitement à ces circonstances. Trop d'oxygène dans nos corps peut être dangereux, car il produit des radicaux libres dans notre corps, qui peut endommager les cellules et ainsi donner un risque plus élevé à diverses maladies, comme le cancer. Les bébés prématurés sont particulièrement sensibles à l'oxygène, mais ils ont besoin de la respiration artificielle.

Les poumons des prématurés sont immatures

Normalement, un bébé est complètement développé après environ 37-42 semaines de grossesse. Quand un enfant est né avant 37 semaines, nous l'appelons prématuré. Aux Pays-Bas, environ 5000 bébés nés entre 24 et 37 semaines sont traités chaque année dans des hôpitaux. C'est un bébé sur douze. Les poumons de ces nourrissons sont encore immatures, ou leurs cerveaux ne sont pas encore capables de gérer correctement la respiration. Donc, ils ont besoin de la respiration artificielle avec l'oxygène, qui est administré par un petit tube par le nez ou la gorge. L'oxygène est le médicament le plus utilisé pour ce groupe de patients. Un traitement précis et chronophage.

Un équipement de respiration automatique est nécessaire pour mesurer et ajuster

Dans l'hôpital Erasmus MC-Sophia à Rotterdam, environ 750 prématurés sont traités. Le professeur Irwin Reis, chef de la section de néonatologie de cet hôpital, explique la nécessité de ce nouvel équipement. «Le niveau d'oxygène dans le sang des bébés prématurés fluctue et devient facilement trop élevé ou trop faible. Les niveaux d'oxygène sont surveillés avec un oxymètre de pouls, un clip avec une petite lumière infrarouge sur le doigt du bébé. Lorsque le compteur indique un changement du niveau d'oxygène, une infirmière doit ajuster l'administration de l'oxygène à la main. Il n'est pas seulement impossible d'avoir quelqu'un à côté de l'incubateur à s'adapter constamment, les très petits changements rendent également difficile d'atteindre la précision en le faisant à la main. Une machine qui mesure constamment le niveau d'oxygène et règle automatiquement l'administration d'oxygène en conséquence résoudrait ces problèmes.

Une coentreprise pour développer et affiner l'équipement respiratoire avec la technologie moderne

Avec le Erasmus MC, TU Delft et un fabricant Suisse de matériel de respiration, le professeur Reis a développé cette machine sophistiquée de respiration. Il sera mis en service dans la section de néonatologie de l'Hôpital pour Enfants Sophia bientôt. Mais l'équipe de développement ne s'arrête pas là. Comme l'indique Reis, «nous voulons raffiner la technique et l'optimiser pour des situations spécifiques. Comme pour la période immédiatement après la naissance. L'environnement d'un nouveau-né change, après la coupe du cordon ombilical, rapidement de pauvres en oxygène dans l'utérus à riche en oxygène dans le monde extérieur. Ce serait merveilleux si nous pouvions faire cette transition plus progressivement avec notre équipement pour les bébés les plus vulnérables.”

Ref: Erasmus MC Linked In, Novembre 2016

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